Debuttando oltre un decennio fa, il Monster High linea di bambole è stata perennemente preferita dai bambini sin dal suo debutto. La linea di giocattoli si concentra su un gruppo di giovani amici, con la svolta nella classica formula di Barbie che è la loro connessione a mostri soprannaturali come Dracula, Frankenstein e l’Uomo Lupo. Come parte del rilancio del franchise da parte di Mattel e Nickelodeon, sono state assemblate nuove incarnazioni dei personaggi sia per una serie animata che per un film live-action.

Il film — il musical Monster High: The Movie — sta anche portando la rappresentazione LGBTQ+ nell’universo, poiché Frankie Stein è stato reimmaginato come un personaggio non binario, interpretato dall’attore trans Ceci Balagot. In vista di Monster High: il film debutto su Nickelodeon Paramount+ il 6 ottobre, Moment Of Game si è seduto con Balagot per discutere della loro eccitazione nell’assumere il ruolo di Frankie, cosa significa portare un nuovo livello di rappresentazione a un franchise con cui è cresciuto e quanto significa loro per offrire al pubblico giovane un carattere LGBT+ luminoso e positivo di cui innamorarsi.

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Moment Of Game: Iniziando, qual è stata la tua storia con Monster High? È stata una parte importante della tua vita crescere?

Ceci Balagot: Ero totalmente un Monster High fan che cresce. Le bambole sono uscite originariamente nel 2010, credo, e io sono un bambino del 2001, quindi avevo circa nove anni quando sono uscite per la prima volta. I miei amici ed io eravamo tutti molto, molto, molto ossessionati da loro. Prima di allora, erano state praticamente solo le Bratz e le bambole Barbie. Non mi era permesso avere bambole Bratz, cosa che a molti bambini piccoli non era permesso a causa dei loro genitori. Allo stesso modo, mia madre non voleva davvero che facessi Monster High bambole, quindi le infilavo di nascosto a casa dei miei amici e durante le date di gioco e cose del genere.

Di cosa parlava questo mondo e questi personaggi che, guardando indietro, ti hanno catturato come fan?

Beh, sono sempre stato un tale strambo. Penso che Monster High è totalmente fatto per i piccoli strambi. Quando ero un bambino, amavo gli insetti. Gli insetti erano la mia cosa preferita. Mi piacevano le ossa. Mi piaceva qualsiasi cosa inquietante. Allora, quando Monster High è uscito, ero tipo “Questo è qualcosa con cui posso davvero entrare in contatto”. Soprattutto vedere bambole che non erano solo bambine bianche e bionde era davvero importante per me da bambino perché non vedevo davvero nessun personaggio che mi somigliasse rappresentato molto… Ora, tecnicamente due dei Monster High il cast ora è filippino. Quindi questo significa che tutti i bambini filippini là fuori hanno finalmente una bambola a cui guardare e dire: “Mi somiglia”.

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È sempre emozionante vedere una maggiore rappresentazione nei media, in particolare i media diretti al pubblico più giovane. Cosa significa per te far parte di questa ondata di rappresentanza per un’intera generazione di fan che cresceranno con te come il loro Frankie?

Quella parte di tutto questo progetto, per me, è la più importante [aspect] a me come persona. Quando stavo crescendo, non c’era assolutamente nessuna rappresentanza per le persone trans. Non sapevo cosa fosse una persona trans. Sapevo di essere diverso e sapevo chi volevo diventare, ma non sapevo che fosse possibile. Non sapevo di avere questo e un futuro di successo, dove avevo amici, famiglia e un lavoro. Non riuscivo a immaginare un futuro di successo per me stesso come la persona che volevo essere.

Al decimo anno, penso di aver fatto una presentazione in classe sulla rappresentazione queer nei media. Ho fatto molte ricerche su quante persone trans erano state effettivamente in film e programmi TV che erano popolari all’epoca. Penso che quando ho cercato persone transmascoline, chiunque fosse un ragazzo trans nell’intera storia del cinema, ci fossero stati, tipo, due ragazzi trans, [and] zero persone non binarie. Quindi ho pensato: “Okay, prima o poi sarò in questa lista”. Perché quello era il mio obiettivo, aumentare un po’ quei numeri. Fortunatamente, negli ultimi due anni, abbiamo. ho guardato [Our Flag Means Death], [and] oh mio Dio, è un personaggio non binario, e [Vico Ortiz] è stupefacente.

Mi riempie di tanta gioia vedere attori simili a me in TV. Sono passati 21 anni senza vederlo, ma ora avere figli che, è solo parte integrante della loro infanzia, qualcosa di cui non possono immaginare la loro infanzia senza… Riuscivo a malapena a capire che i genitori dei bambini vedranno it, e capiranno che il loro bambino potrebbe essere non binario. Gli amici dei loro figli potrebbero essere non binari. L’insegnante del loro bambino potrebbe essere non binario e non ha alcun effetto sugli altri studenti in alcun modo. Stanno tutti bene.

La cosa non binaria è solo un altro aspetto della personalità di Frankie che non ha alcun effetto su nessun altro. Va benissimo. Penso che sarà un modo davvero casual, molto sottile e molto positivo per mettere l’idea della transità nella mente dei bambini e nelle famiglie. Non è in alcun modo incorporato nel trauma. Si tratta solo di questo [teenager], vivendo la loro vita e scoprendo chi sono. Penso che risuonerà con molti bambini. In questo mondo, abbiamo bisogno di queste piccole cose. Penso che facciano la differenza.

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Anche oltre a dare più rappresentazione al franchise, farai anche parte di uno show di Nickelodeon, che, per qualcuno che è cresciuto con Nick, deve essere qualcosa di speciale.

Oh mio Dio, adoro stare con Nickelodeon. Onestamente, tutti alla Nickelodeon, solo le persone che ho incontrato finora — tutti quelli che lavorano nello staff e tutti quelli che ho incontrato nel cast e anche in altri show — sono tutti davvero felici di essere lì. Penso che l’energia generale sia che tutti noi vogliamo davvero intrattenere i bambini. Come attore, ho dovuto decidere se volevo dedicarmi a cose davvero serie o cose terrificanti, cose davvero drammatiche. La commedia è sempre stata la mia cosa preferita. Se questo significa essere l’intrattenitore di un bambino il più a lungo possibile, ci sto!

Ero in una scuola materna come assistente insegnante. Ero un consulente del campo. È una delle cose che preferisco, divertirmi [kids], perché in un certo senso li capisco un po’ perché uscivo sempre con i bambini piccoli. Ho avuto un sacco di esperienza come babysitter. Quindi arrivare ad essere semplicemente nel loro mondo è qualcosa di cui sono molto grato, che mi permettono di entrare in quello spazio. Spero che si fidino di me per farli divertire e anche mantenere i loro personaggi il più positivi e divertenti possibile. Inoltre, sì, Nickelodeon è… davvero spensierato. Questo aspetto è così importante per Nickelodeon. Mi sentivo come se fosse un po’ come l’atmosfera generale di tutti lì, mantenendo le cose leggere, divertenti e giocose.

Com’è stato entrare in una produzione come questa che ha così tanti elementi diversi in corso, oltre ad essere un musical?

È completamente diverso da qualcosa come Girl Meets World. Era una sitcom, uno spettacolo multi-cam. Era molto strutturato ogni settimana. Praticamente abbiamo fatto la stessa cosa: letture al tavolo, prove e un’altra prova, poi lo filmiamo. [It was] praticamente lo stesso ogni settimana; sapevi cosa aspettarti. Con Monster High… Sai quel detto, guarda in entrambe le direzioni prima di attraversare la strada, e poi vieni investito da un aereo? Ecco cos’era. Come se non avessi idea di cosa aspettarmi.

Ho frequentato un liceo molto, molto rigoroso dove mi sono formato in teatro musicale. Spesso c’erano giorni lunghissimi in cui lavoravo davvero, davvero duramente tutto il giorno e spesso non dormivo nemmeno molto perché dovevo svegliarmi presto per andare a scuola il giorno dopo. Penso che quel tipo di energia mi abbia davvero preparato per questo. Inoltre, questo è un po’ come un piccolo dettaglio, ma quando sei un adulto puoi lavorare più ore e abbiamo praticamente tutti gli adulti in Monster High. Quindi non era come con Girl Meets World. Rowan [Blanchard], il protagonista dello spettacolo, era così giovane che dovevamo fare i bagagli ogni giorno alle sei. Non era il caso di Monster High. È stato davvero un duro lavoro, ma essere lì con tutti coloro che avevano quell’energia davvero spensierata lo rendeva così piacevole e divertente e non privato del sonno. Ci siamo divertiti così tanto insieme.

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Cosa diresti che ti ha sorpreso di più di Frankie come personaggio?

Nell’originale Monster High, che Frankie Stein era quello che conoscevo. Frankie era molto… ossessionato dai ragazzi. Erano molto allegri, molto felici, una cheerleader e super eccitati tutto il tempo, che era sicuramente qualcosa che volevo portare al personaggio. Ma l’intera ossessione del ragazzo non era da nessuna parte in questo copione. Nell’originale Monster High sceneggiatura, Frankie sarebbe diventato un atleta. Frankie sarebbe diventato uno sportivo. Ero così nervoso per un personaggio sportivo. Sono tipo “Cosa dovrei fare? Ho appena scoperto che il calcio è a tempo”.

Quindi ero davvero nervoso per quell’audizione. Nelle richiamate, ecco [were] battute di me che faccio questo sport mostruoso che abbiamo inventato per il film. Poi quando ho ottenuto il ruolo, mi hanno detto: “Sto scherzando. Non lo stiamo più facendo. Il tuo personaggio in realtà è come un tecnico. Frankie [is] ossessionato dal tuo telefono.” Ero tipo “Questo, questo posso farlo. Sì, al personaggio del personaggio piacciono i telefoni ora. Va bene.”

Quindi sì, Frankie finisce per essere un po’ come questo tecnico socialmente imbarazzante, decisamente uno strano, ed è super difficile per loro fare amicizia. Hanno ancora quell’energia riconoscibile, vivace, ottimista, “niente potrebbe andare storto” che amiamo di Frankie. Penso che sarà un po’ una rivisitazione del personaggio originale, ma introdotto in un modo che devi solo amarli. C’è solo così carino.

Monster High: The Movie debutterà su Nickelodeon e Paramount+ il 6 ottobre.